Καθρεπτικοί Νευρώνες, Ενσυναίσθηση & Αυτισμός

Είχατε ποτέ αυτή την αίσθηση όπου παρακολουθείτε κάποιον να κάνει κάτι – ρίχνει μια μπάλα του τένις, τρυπηθεί από μια βελόνα – και να μπορείτε να νιώσετε ακριβώς τι πρέπει να αισθάνεται, σαν να ήσασταν “στα παπούτσια τους”;

Οι επιστήμονες αναρωτιούνται εδώ και πολύ καιρό γιατί έχουμε αυτό το συναίσθημα και πριν από από δύο δεκαετίες, μια ομάδα Ιταλών ερευνητών πίστευαν ότι σκόνταψαν σε μια απάντηση. Παρατηρώντας τον εγκέφαλο των πιθήκων, παρατήρησαν ότι ορισμένα κύτταρα ενεργοποιήθηκαν τόσο όταν ένας πίθηκος έκανε μια ενέργεια όσο και όταν αυτός ο πίθηκος παρακολούθησε έναν άλλο πίθηκο να εκτελεί την ίδια ενέργεια.
Ετσι ανακαλύφθηκαν οι καθρεπτικοί νευρώνες.

Τι είναι οι καθρεπτικοί/ κατοπτρικοί νευρώνες;

Οι καθρεπτικοί νευρώνες είναι μία από τις πιο σημαντικές ανακαλύψεις κατά την τελευταία δεκαετία της νευροεπιστήμης. Είναι μια ποικιλία οπτικοχωρικών νευρώνων που δείχνουν ουσιαστικά την ανθρώπινη κοινωνική αλληλεπίδραση. Ουσιαστικά, οι καθρεπτικοί νευρώνες ανταποκρίνονται σε ενέργειες που παρατηρούμε σε άλλους. Το ενδιαφέρον είναι ότι οι καθρεπτικοί νευρώνες πυροδοτούνται με τον ίδιο τρόπο όταν αναδημιουργούμε πραγματικά αυτήν τη δράση. Εκτός από τη μίμηση, είναι υπεύθυνοι για μυριάδες άλλες εξελιγμένες ανθρώπινες συμπεριφορές και διαδικασίες σκέψης. Τα ελαττώματα στο σύστημα των καθρεπτικών νευρώνων συνδέονται με διαταραχές όπως ο αυτισμός. Αυτή η ανασκόπηση είναι μια σύντομη εισαγωγή στους νευρώνες που διαμόρφωσαν τον πολιτισμό μας.

                                            Ανάπτυξη

Τα δεδομένα για τα ανθρώπινα βρέφη που χρησιμοποιούν μέτρα παρακολούθησης των ματιών υποδηλώνουν ότι το σύστημα νευρωνικού καθρέφτη αναπτύσσεται πριν από την ηλικία των 12 μηνών και ότι αυτό το σύστημα μπορεί να βοηθήσει τα ανθρώπινα βρέφη να κατανοήσουν τις ενέργειες άλλων ανθρώπων. Δύο στενά συνδεδεμένα μοντέλα υποστηρίζουν ότι οι καθρέφτες νευρώνες εκπαιδεύονται μέσω *Hebbian ή συνεργατικής μάθησης.

*Η θεωρία Hebbian είναι μια νευροεπιστημονική θεωρία που ισχυρίζεται ότι μια αύξηση στη συναπτική αποτελεσματικότητα προκύπτει από την επαναλαμβανόμενη και επίμονη διέγερση ενός μετασυναπτικού κυττάρου κι ενός προσυναπτικού κυττάρου. Είναι μια προσπάθεια να εξηγηθεί η συναπτική πλαστικότητα, η προσαρμογή των εγκεφαλικών νευρώνων κατά τη διάρκεια της μαθησιακής διαδικασίας.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, μια ομάδα νευροεπιστημόνων στο Πανεπιστήμιο της Πάρμας έκανε μια εκπληκτική ανακάλυψη: Ορισμένες ομάδες νευρώνων στον εγκέφαλο των μακάκων πιθήκων πυροδοτήθηκαν όχι μόνο όταν ένας πίθηκος έκανε μια δράση (αρπάζοντας ένα μήλο από ένα κουτί), αλλά επίσης όταν ο πίθηκος παρακολούθησε κάποιον άλλον να εκτελεί αυτή τη δράση. Στη συνέχεια το ίδιο συνέβη όταν ο πίθηκος άκουσε κάποιον να κάνει τη δράση σε άλλο δωμάτιο.

Εν ολίγοις, παρόλο που αυτοί οι «καθρεπτικοί νευρώνες» ήταν μέρος του κινητικού συστήματος του εγκεφάλου, φαινόταν να συσχετίζονται όχι με συγκεκριμένες κινήσεις, αλλά με συγκεκριμένους στόχους.

Τις επόμενες δεκαετίες, αυτή η θεωρία «κατανόησης δράσης» των καθρεπτικών νευρώνων εξελίχθηκε σε ένα ευρύ φάσμα ελπιδοφόρων υποθέσεων.

Δεδομένου ότι οι περισσότεροι από εμάς πιστεύουμε ότι οι στόχοι είναι πιο αφηρημένοι από τις κινήσεις, οι καθρεπτικοί μας νευρώνες έρχονται αντιμέτωποι με τη διακριτή πιθανότητα ότι αυτές οι καθημερινές κατηγορίες ενδέχεται να χάνουν κρίσιμα κομμάτια του παζλ – έτσι, ορισμένοι επιστήμονες προτείνουν ότι οι καθρεπτικοί νευρώνες μπορεί να εμπλέκονται σε συναισθήματα ενσυναίσθησης, ενώ άλλοι πιστεύουν ότι αυτά τα κύτταρα μπορούν να διαδραματίσουν κεντρικό ρόλο στις ανθρώπινες ικανότητες, όπως η ομιλία.

Μερικοί γιατροί λένε ότι έχουν ανακαλύψει νέες θεραπείες για ψυχικές διαταραχές επανεξετάζοντας ασθένειες μέσω του πρίσματος του καθρεπτικού νευρώνα. Για παράδειγμα, ο Marco Iacoboni του UCLA και άλλοι έχουν παρουσιάσει αυτό που ο Iacoboni ονόμασε «υπόθεση σπασμένου καθρέφτη» του αυτισμού – την ιδέα ότι οι δυσλειτουργικοί καθρεπτικοί νευρώνες είναι πιθανώς υπεύθυνοι για την έλλειψη ενσυναίσθησης και *θεωρίας του νου που βρίσκονται σε ακραίο φάσμα αυτισμού.

Ωστόσο έχουν γίνει έντονες κριτικές όσων αφορά τους ισχυρισμούς αυτούς. Αν αποδειχθει ότι οι καθρεπτικοί νευρώνες παίζουν μόνο βοηθητικούς ρόλους – και όχι κεντρικούς – στην κατανόηση της δράσης, όπως υποστηρίζουν πολλοί αντίπαλοι αυτών των ισχυρισμών, μπορεί να αναζητούμε σε εντελώς λάθος μέρος για αιτίες αυτισμού και διαταραχές του λόγου.

* Η θεωρία του νου είναι η ικανότητα να αποδίδουμε διανοητικές καταστάσεις – πεποιθήσεις, προθέσεις, επιθυμίες, συναισθήματα, γνώσεις κ.λπ. – στον εαυτό μας και στους άλλους. Η θεωρία του νου είναι απαραίτητη για να καταλάβουμε ότι οι άλλοι έχουν πεποιθήσεις, επιθυμίες, προθέσεις και προοπτικές που είναι διαφορετικές από τις δικές μας.

Μπορούν να κατανοήσουν οι καθρεπτικοί νευρώνες;

Υπάρχει κάτι περίεργο για το εύρος των δράσεων που ανταποκρίνονται οι καθρεπτικοί νευρώνες. Δεν ανταποκρίνονται σε παντομίμα ή σε ασήμαντες χειρονομίες ή σε τυχαίους ήχους ζώων. Φαίνονται ειδικά συντονισμένοι για να ανταποκρίνονται σε ενέργειες με σαφείς στόχους – είτε αυτές οι ενέργειες γίνονται αντιληπτές μέσω της όρασης, του ήχου ή οποιασδήποτε άλλης αισθητηριακής οδού.

Αυτή η συνειδητοποίηση οδήγησε τους ερευνητές των καθρεπτικών νευρώνων να παρουσιάσουν αυτό που αποκαλούν υπόθεση «κατανόηση δράσης» – ότι οι καθρεπτικοί νευρώνες είναι η νευρωνική βάση για την ικανότητά μας να κατανοούμε τις ενέργειες των άλλων.

Σε αυτήν την υπόθεση στηρίζεται ένα βασίλειο: Εάν είναι αλήθεια, το Iacoboni μπορεί να έχει δίκιο ότι μπορούμε να αντιμετωπίσουμε τον αυτισμό και τις διαταραχές του λόγου, επισκευάζοντας το ανθρώπινο σύστημα καθρεπτικών νευρώνων.

Εξαρτάται η ενσυναίσθηση από τους καθρεπτικούς νευρώνες;

«Τα δεδομένα υποδηλώνουν έντονα ότι οι καθρεπτικοί νευρώνες αντιστοιχούν μεταξύ των στόχων ενός παρατηρητή και των κινητικών στόχων του ενεργού υποκειμένου», λέει ο Gallese.

«Αυτοί οι νευρώνες πυροδοτούνται σε σχέση με τον στόχο της πράξης», εξηγεί,« είτε εκτελείται με ένα χέρι, ένα πινέλο ή άλλο εργαλείο, είτε εκτελείται από τον εαυτό σας είτε από άλλο άτομο · αν η κίνηση του άλλου φαίνεται ή απλώς ακούγεται».

Ο Gallese συμφωνεί πραγματικά ότι η κατανόηση μπορεί να πραγματοποιηθεί χωρίς την ενεργοποίηση καθρεπτικών νευρώνων. Ωστόσο, σημειώνει ότι «μόνο μέσω της ενεργοποίησης των καθρεπτικών νευρώνων μπορούμε να κατανοήσουμε το νόημα της συμπεριφοράς των άλλων ‘από μέσα’». Με άλλα λόγια, οι καθρεπτικοί νευρώνες μας δίνουν τη δυνατότητα να κατανοήσουμε τις ενέργειες των άλλων όσον αφορά τις δικές μας κινήσεις και στόχους – να συμπάσχουμε μαζί τους.

Από τότε, οι καθρεπτικοί νευρώνες χαρακτηρίστηκαν ως ακρογωνιαίος λίθος ανθρώπινης ενσυναίσθησης, γλώσσας και άλλων ζωτικών διαδικασιών. Ωστόσο, υπήρξε κάποια αντίδραση για τους καθρεπτικούς νευρώνες, με ορισμένους επιστήμονες να υποδηλώνουν ότι η σημασία των καθρεπτικών νευρώνων είναι υπερβολική.

Ο  Ramachandran, ένας από τους πιο ένθερμους επιστήμονες καθρεπτικών νευρώνων, διακεκριμένος καθηγητής νευροεπιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο, πραγματοποίησε πρώιμη έρευνα για τους καθρεπτικούς νευρώνες. Από τότε τους χαρακτήρισε ως «τη βάση του πολιτισμού» σε μια ομιλία TED και έδειξε τη σημασία τους στο πρόσφατο βιβλίο του The Tell Tale Brain.

«Δεν νομίζω ότι είναι υπερβολικοί», είπε στο Being Human. “Νομίζω ότι πραγματικά υποτιμούνται.”
“Το μόνο που ξέρω είναι ότι εμπλέκονται στην ενσυναίσθηση, ας πούμε, στο άγγιγμα ή σ’ ένα απαλό χάδι ή πόνο.

Για παράδειγμα, προσποιηθείτε ότι κάποιος πιέζει τον αριστερό σας αντίχειρα με βελόνα. Η αγωνία του πόνου είναι πιθανότατα βιώσιμη σε μια περιοχή που ονομάζεται πρόσθιο cingulate, όπου υπάρχουν κύτταρα που ανταποκρίνονται στον πόνο.

Στο επόμενο στάδιο της επεξεργασίας πόνου, βιώνουμε την αγωνία, τον πόνο, τη συναισθηματική ποιότητα του πόνου. ”

Στην παρουσίασή του στο Being Human, ο Ramachandran συζήτησε πώς η έρευνα σχετικά με τους καθρεπτικούς νευρώνες και τα *«φανταστικά άκρα» υποδηλώνει μια εξαιρετική ανθρώπινη ικανότητα για ενσυναίσθηση.

*Ένα φανταστικό άκρο είναι η αίσθηση ότι ένα ακρωτηριασμένο ή ελλιπές μέλος εξακολουθεί να είναι συνδεδεμένο στο σώμα. Περίπου το 80 έως 100% των ατόμων με ακρωτηριασμό βιώνουν φανταστικές αισθήσεις στο ακρωτηριασμένο άκρο τους. Ωστόσο, μόνο ένα μικρό ποσοστό θα αισθανθεί επώδυνη αίσθηση των φανταστικών άκρων.

Αποδεικνύεται ότι αυτοί οι πρόσθιοι μικροί νευρώνες που ανταποκρίνονται στον αντίχειρά μου που πιέζεται από τη βελόνα, θα πυροδοτηθούν επίσης όταν δω σε εσάς να πιέζεται βελόνα στον αντίχειρα – αλλά μόνο ένα υποσύνολο αυτών. Υπάρχουν νευρώνες πόνου που δεν είναι καθρεπτικοί και υπάρχουν και οι καθρεπτικοί νευρώνες πόνου.

Έτσι, αυτοί οι νευρώνες εμπλέκονται πιθανώς στην ενσυναίσθηση του πόνου. Αν πραγματικά και αληθινά συμπάσχω με τον πόνο σας, πρέπει να το βιώσω μόνος μου. Αυτό κάνουν οι καθρεπτικοί νευρώνες, επιτρέποντάς μου να κατανοήσω τον πόνο σας – λέγοντας, στην ουσία, ότι αυτό το άτομο βιώνει την ίδια αγωνία και βασανιστικό πόνο όπως θα κάνατε αν κάποιος σας πίεζε με μια βελόνα. Αυτή είναι η βάση όλης της ενσυναίσθησης. ”

«Λοιπόν, οι καθρεπτικοί νευρώνες μου επιτρέπουν να σε βλέπω ως σκόπιμο ον, με σκοπό και πρόθεση. Στην πραγματικότητα, προτείναμε πριν από μια δεκαετία περίπου ότι η δυσλειτουργία των καθρεπτικών νευρώνων μπορεί να εμπλέκεται στον αυτισμό. Άτομα με αυτισμό,  μερικές φορές μιμούνται συνεχώς τι κάνεις, αλλά είναι επίσης αλήθεια ότι κάποιοι είναι πτωχοί στη μίμηση και δεν έχουν ενσυναίσθηση, δεν έχουν θεωρία του νου, δεν μπορούν να συμπεράνουν τις προθέσεις σου, δεν εμπλέκονται σε προσποίηση του παιχνιδιού. Στο προσποιητικό παιχνίδι, αυτό που κάνω είναι να πω προσωρινά, “Θα είμαι αυτός ο υπερήρωας”, οπότε κάνουμε παιχνίδι ρόλων. Αυτό απαιτεί θεωρία του νου.

Λάβετε λοιπόν όλες τις ιδιότητες των καθρεπτικών νευρώνων, κάντε μια λίστα με αυτούς και απαριθμήστε όλα τα συμπτώματα στον αυτισμό – υπάρχει ένας πολύ καλός συνδυασμός. Όχι κάθε σύμπτωμα, αλλά πολλά από τα συμπτώματα ταιριάζουν όμορφα. Και είναι αμφιλεγόμενο: Υπάρχουν περίπου επτά άρθρα που ισχυρίζονται ότι είναι αλήθεια, χρησιμοποιώντας απεικόνιση εγκεφάλου και ίσως ένα ή δύο ισχυρίζονται ότι δεν υπάρχει συσχέτιση [μεταξύ των καθρεπτικών νευρώνων και του αυτισμού]. ”

Please follow and like us:

Μπορεί επίσης να σας αρέσει...

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *